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科学家发现了一种针对温室气体的意外新武器

大自然最小的生物可以帮助我们抵御不断上升的二氧化碳浓度,甚至是石油泄漏吗?

看起来很奇怪,答案可能是肯定的,研究新发现的深海微生物表明这些微小的生物对污染物有着浓厚的兴趣。

微生物 - 收集在加利福尼亚湾,水面以下约2000米(6,562英尺) - 生活在地下火山活动使温度升高到200摄氏度(392华氏度)的条件下。

在这项新研究中,共鉴定了551个独立的基因组 - 包括之前从未记录过的22个基因组 - 并且观察到微生物收集甲烷和丁烷等碳氢化合物作为赋予生命的能源。

海底景观(Brett Baker /德克萨斯大学奥斯汀分校)

德克萨斯大学奥斯汀分校的首席研究员和海洋科学家布雷特贝克: “这表明深海含有广阔的未开发的生物多样性,微生物有能够降解石油和其他有害化学物质。”

“在海底之下,现在存在巨大的碳氢化合物气体储存库 - 包括甲烷,丙烷,丁烷等 - 这些微生物可以防止温室气体释放到大气中。”

如果他们的能力可以被利用或复制,他们不仅可以防止有害气体逃逸,还可以帮助限制或清理未来的污染。这些微型生物的研究还处于早期阶段,但它们以碳氢化合物为食的方式显然是不寻常的。

事实上,22种新型微生物在遗传上与我们之前看到的任何东西都不同,它们看起来代表了 科学家用来绘制所有生物的生命树上的新分支。

但这并不奇怪,考虑到估计99.9%的世界微生物还不能在实验室中复制,这意味着科学家们仍然可能会有数以万计的新生命形式发现并试图理解。

“自从达尔文在150多年前提出这个概念以来,生命之树就是人们一直在努力去理解的东西,现在它仍然是这个动人的目标,” 巴克说。

由于DNA测序和计算机软件的改进,随着岁月的流逝,这个移动目标正在变得更加清晰。在这项研究中发现的微生物可以提高我们对生物学的理解,并且可能 - 保持对环境中污染物的控制。

同样值得注意的是用于收集微生物的工艺:Alvin潜水器,与1986年探索沉没的泰坦尼克号残骸的同一车辆。

需要更多的研究和更广泛的样本来全面了解这些深海微生物的运作方式,以及它们在碳循环中可能扮演的角色。但就目前而言,在这些研究结果中有很多人可以激起科学家们的兴趣。

“我们认为这可能只是瓜伊马斯盆地多样性的冰山一角,” 贝克说。

“所以,我们正在做更多的DNA测序,以试图掌握更多的东西。这篇论文真的只是我们对这些东西以及它们正在做什么的第一个暗示。”

DAVID NIELD

20181129

该研究发表在Nature Communications上。


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发布: 时辰 分类: 新闻资讯 评论: 0 浏览: 3
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